Архитектурный облик Саровской пустыни формировался на всем протяжении ее существования. Первоначально все строения и храмы были деревянными, постепенно все они были заменены каменными строениями. К 1903 году, когда над кельей, в которой жил старец Серафим, был построен храм, освященный в его честь, обитель приняла свой окончательно сформировавшийся облик, в котором присутствовали стили от барокко до поздней эклектики.

Пещерный храм во имя преподобных Антония и Феодосия Киево-Печерских с системой подземных галерей - самое древнее монастырское творение - ему более 300 лет. Всего несколько монастырей России могут похвастаться наличием такой достопримечательности. Да и наш храм был освящен только благодаря заступничеству родных сестер Петра I Марии и Феодосии. Ранней весной 1711 года, будучи в столице Первоначальник получил от царевен Марии и Феодосии иконостас с иконами, служебные книги, оловянные сосуды для богослужения, облачения на престол и священнослужителям, деньги и величайшую драгоценную святыню - четырнадцать частиц мощей некоторых Киево-Печерских святых. 30 мая 1711 года церковь была освящена.

На монастырской площади доминирующее положение занимали два соборных храма. Главным собором монастыря считался храм во имя Успения Пресвятой Богородицы.

Заготовка кирпича на строительство первого каменного храма обители началась в 1732 году, но в связи с арестом и кончиной Первоначальника в 1737 году и делом «Саровских монахов», строительство продлилось более десяти лет. Большую помощь в строительстве храма оказал тульский купец и заводчик Никита Иоакинфович Демидов. В память об этом благодеянии монашествующие называли его между собой «Демидовской».

Пятиглавый холодный, не отапливаемый в зимнее время, собор освятил 26 августа 1744 году епископ Нижегородский и Алатырский Димитрий (Сеченов). К сожалению, строители неправильно рассчитали заложение фундамента храма - из-за того, что храм построили на месте бывшего оборонительного рва Саровского городища, который давно был засыпан - в притворе храма появились трещины. Трапезу и придел разобрали, оставив «пятиглавку» в неприкосновенности и к ней пристроили новый храм, сделав из старого алтарь и ризницу.

В храме находилось три престола: главный престол во имя Успения Пресвятой Богородицы, затем по левую сторону престол во имя Антония и Феодосия Киевопечерских и по правую - во имя Святого Архангела Михаила. Внутри храм украшал высокий резной пятиярусный иконостас, выполненный «города Осташкова купцом резного художества Стефаном Никитиным сыном Бочкаревым». В 1903 году в храме установили раку с мощами преподобного Серафима - главную святыню обители.

Первоначально в советское время храм использовался как склад, затем как гараж. В начале июля 1951 года собор был взорван.

Второй собор во имя Пресвятой Богородицы и ее Живоносного источника - тот самый, что положил начало Саровской пустыни. Первый деревянный храм был разобран и в 1748 году начато строительство каменного. Строили храм почти десять лет. После прославления преподобного Серафима в 1903 году его мощи на зиму торжественно переносили из летнего Успенского собора в «теплый» Живоносного источника. Из этого собора при закрытии Саровской пустыни 5 апреля 1927 года мощи преподобного были увезены в Москву.

В советский период в храме располагалась контора трудовой коммуны, клуб, общежитие, управление строительства. Цокольный этаж использовался как склад, а затем переоборудован под столовую, известную в народе под названием «Веревочка». Название возникло благодаря тому, что строители украсили своды лепниной из гипса, напоминавшей канатик. В 1954 году собор был взорван.